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Must: Myanmar

3 Ene

Myanmar (o Birmania) es el país de las experiencias, de los contrastes, del no dar crédito. Y siempre en positivo.

Confirmo que es, hasta el momento y sin lugar a dudas, el país en el que más acogida me he sentido. Los Birmanos se merecen… Se merecen las sonrisas que tienen, y se merecen el cambio que les está llegando, y se merecen colores y oportunidades, porque sin tenerlas han sabido crecer en el lado optimista y brillante de la vida. Me han robado el corazón.

El país es un diamante en bruto, precioso y poco explotado, así que hacedme un favor y NO VAYÁIS, que yo tengo ganas que volver y no quiero que me lo estropeéis ;).

Conocer la historia reciente del país todavía le da más valor a la felicidad que te contagian los lugareños, porque (sin extenderme mucho), para los que lo no sepáis, Myanmar ha vivido 50 años de dictadura militar. Sólo hace un par de años tuvieron estrenaron su primer gobierno “civil”, aunque la junta militar sigue con las manos en la masa. Los países occidentales están empezando a desbloquear la economía del país (para que os hagáis una idea, no hay bancos ni cajeros en todo el territorio donde poder usar tu tarjeta de crédito), aunque todavía les queda un largo camino por recorrer. Tiempo al tiempo. Y yo de vosotros no esperaría a que eso ocurra para poner los pies allí, porque con la bonanza vendrán las perspicacias y la explotación turística, y con ello -siento hacer de pitonisa malrollera- se perderá la magia. Tic tac.

Datos prácticos:

Visado. Hay que llevarlo de antemano, no hay otra. Si estáis en Europa, creo que hay que mandar el pasaporte a la embajada en Berlín. Si estáis de viaje y pasáis por Bangkok, es vuestro momento de arreglar el papeleo. Os mando directamente a la página de mi “gurú” y autoproclamado embajador de Birmania en el mundo. No encontraréis información más clara en español (gracias Robert!). Aún así, double-check antes de liaros, porque las cosas pueden cambiar de un día para otro.

– Dinero. Como os he dicho, no hay cajeros así que hay que llevar dinero en metálico. Concretamente, dólares americanos nuevecitos. Si están doblados, marcados, arrugados o manchados no os los aceptarán o os harán el cambio a peor. También hay algunos números de serie non-gratos. Os recomiendo una cartera larga y rígida donde poder colocar a vuestros verdes amiguitos sin riesgo. El kyat birmano está muy devaluado, así que prepararos para jugar a los millonetis durante unos días:

cambio de 300$

– Ruta. Hay zonas bloqueadas a los turistas, y otras a las que sólo se puede llegar en avión (cuyo dinero va directamente a la milicia, por lo que se recomienda evitarlo). Así que se necesita un poco de previsión para moverse. El Big Four es Yangon – Mandalay –  Inle – Bagan.

Yangon (la capital) no da para más de uno o dos días, aunque la Swedagon Pagoda bien merece una visita. Mandalay en sí no tiene nada, pero está estratégicamente colocada para ser campamento base y visitar Amarapura, Sagain e Inwa. El Inle lake ya es otra historia, es turístico pero muy bonito, y si podéis llegar hasta él andando desde Kalaw, en un trekking de 3 días (recomiendo hacerlo con Mr. Sam) os llevaréis un recuerdo precioso e imborrable de la zona. Y Bagan, Bagan, Bagan… impresionante, y punto. Qué putada que se me estropeara la cámara de fotos nada más llegar, me hubiera encantado enseñaros la puesta de sol con las miles de pagodas asomadas por la llanura. Os puedo decir que es, literalmente, de lagrimita. También tuve la suerte de visitar Hsipaw, un minipueblo monísimo (en el que hacía un frío de la leche) desde el que volví en tren a Mandalay cruzando el Gokteik brigde (tiene 100 años, y en su día fue el 2º más alto del mundo), en un divertidísimo viaje en tren. Y me quedé con las ganas de subir al norte hasta Myitkyina, que le tenía muchas ganas, pero hubo revueltas y el gobierno bloqueó la entrada de turistas. Es lo que pasa cuando no hay libertad de prensa, a los que no puedes controlar les prohibes la entrada y te ahorras cámaras de fotos indeseadas.

¿Y qué mas? Pues todo esto:

































Sigo flipando.

Por cierto, ¡FELIZ AÑO A TODOS!

Soon U Ponya Pagoda, Sagain, Myanmar

New Zealand visitor’s visa

1 Oct

Ayer fue un día feliz/triste.

Empiezo por lo triste: Fué mi último día en la empresa. En realidad la tragedia no fue tal, porque “alguien” se me adelantó y me hizo parte del trabajo -no voy a entrar en detalles escabrosos-. Así pues, la mayoría de las despedidas ya estaban hechas. No me quiero ni imaginar lo que hubiera sido levantarme de la silla y despedirme de todos… aún tendré que dar las gracias a “los otros”…

Además hay que sumarlo a la sensación de vacío, del “espero no equivocarme”, del miedo al “te lo dije”. Y el vértigo de cerrar una puerta sin tener muy claro cual será el siguiente paso…

Pero estas angustias se me olvidaron cuando (y aquí llega la parte feliz de mi día) abrí mi pasaporte y…

Siii! Recién llegadito de Londres, ya tengo mi Visado de entrada en Nueva Zelanda!!!! Y eso es sin lugar a dudas una buenísima noticia 🙂

Me lo tuvieron secuestrado dos días por culpa de la maldita huelga. Yo con mi aviso de carta certificada, bien clarito que ponía “Inmigration NZ”…  me subía por las paredes! Total que ayer me levanto más feliz que una lombriz, me dirijo a la Oficina de Correos, y me encuentro con una batalla campal. A los funcionarios les debió costar recuperar el ritmo después del parón del miércoles, pero bien es sabido que las señoras no perdonan un descuido. Insultos, rebelión, improperios a la pobre chica. Pensé que no lo conseguiría. Suerte que tengo twitter y me entretuve retransmitiéndolo. 30 números y una hora de espera después, por fin recibí mi sobre. Dentro, mi pasaporte y una carta con la frase más romántica que me han dicho nunca:

I am pleased to tell you that we have approved your application for a New Zealand visitor’s visa.

Desde entonces (24h)  habré abierto mi pasaporte unas 50 veces. Para enseñárselo a todo el mundo, y para mirarlo yo con media sonrisa. Me siento como Golum con el anillo!! Si hasta me he hecho fotos con él (No, no voy a colgarlas. Intento conservar mi dignidad hasta que llegue el día de calzarme las Chirucas)  jejeje

 

Dicho esto, algún dato práctico:

Si queréis viajar a NZ hay que tener en cuenta varios supuestos.

– Para estar menos de 3 meses, no hace falta tramitar ningún visado.

– Si quieres estar más tiempo (hasta 9 meses, pero sin intención de trabajar ni estudiar) debes tramitar la Visitor’s Visa. Este es el que nosotros tenemos. Hay que tener en cuenta que con el visado no es suficiente para entrar en el país. A parte hay que presentar la reserva del vuelo de salida del país, con fecha no posterior a la de expiración del visado, y también un extracto bancario en el que se refleje que dispones de 1000NZ$ (aprox unos 500€) por cada mes de estancia prevista como garantía de  tu solvencia.

– En el caso de querer permanecer en el país por tiempo superior a 6 meses es un poco más complicado porque, además, tienes que hacerte un reconocimiento médico, placas de pulmón incluídas.  Para los Kiwis somos de un país potencialmente tuberculoso. Si. Pa flipar. I know.

– Existe la posibilidad de conseguir un Working Permit, en el caso de que alguien te quiera contratar estando allí. Con ese permiso puedes permanecer en el país aún habiendo expirado el período de validez de tu visado. Una vez dejas el trabajo pierdes ese permiso y deberías volver a tramitarlo encontrando otro curro. Lo mismo si sales del país y luego vuelves a entrar. Ojito, que esto lo digo de memoria y hace ya mucho que busqué la información.  Puede ser que algún nombre o algún dato no sea correcto.

– Para las personas que quieran trabajar en NZ, se que existen las Holiday Working Visa. De vez en cuando abren unos listados y si te la conceden puedes ir al país a trabajar legalmente, aunque desconozco las condiciones. También tienen una lista de “profesiones demandadas”, aunque no sé muy bien como se procede en el caso de encajar en algún perfil. A los publicitarios no nos quieren para nada… >.<

Para más información, la embajada de NZ en España tiene una web muy completa, con los datos y los formularios (diabólicos e interminables) que hay que rellenar para hacer las solicitudes. Aunque para Europa se tramita todo desde el Reino Unido, si llamáis a la Embajada os pueden orientar. Recomiendo comprobarlo todo muy bien, a nosotras nos cambió la legislación de inmigración a NZ a medio proceso, teniendo toda la información buscada, hora con el médico concertada, timmings preparados para hacerlo todo… y ala! vuelta a empezar! Así que ojito.

Y lo último un consejo: Cuidado con los tiempos. La duración del visado empieza a contar desde el momento en el que te lo conceden, pero no se puede hacer en el último momento porque tardan entre 2 y 4 semanas en tramitarlo. Así que hay que buscar un término medio (nosotras lo tramitamos 1 mes y medio antes de empezar el viaje) y sobretodo, pedir el visado para más tiempo del que se quiera estar allí para tener un poco de margen.

Parece complicado, pero merece la pena…