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Bon Nadal !

19 Dic

En la otra punta del mundo también es Navidad, aunque todavía no me acostumbro a ver a Santa Claus llevando chanclas.

Navidades Tropicales. ¡Viva el hemisferio Sur!

Aunque no esté en casa por estas fechas, he preparado un regalo para todos vosotros. Es una selección de curiosidades que he ido descubriendo sobre las Islas Cook:

– La Cook Islands Television solo opera en Rarotonga. Tiene solo 1 canal.

– Tan solo tienen vuelos internacionales de/hacia 3 puntos: Nueva Zelanda, L.A (uno semanal) y Tahití.

– En Rarotonga tienen una “raza” especial de perro, y todos los que hay en la isla son iguales y famlia entre sí. Son los borbones del mundo animal. Básicamente son chuchos al uso, pero obesos y paticortos. Por el contrario, en Aitutaki no hay perros, y su entrada a la isla está prohibida.

– Los isleños son muy vagos. Aunque hay cocoteros por todas partes y el suelo está lleno de cocos, en el mercado los venden por 3 NZ$. Y la gente los compra.

– En Aitutaki hay un movimiento religioso muy inconformista, que se revela contra los vuelos en domingo. Quieren que el espacio aéreo también respete el día del señor, y cada semana desde hace dos años se congregan con pancartas en el aeropuerto. Carteles rehivindicativos se pueden ver en toda la isla:

No Sunday Flights

No Sunday Flights

– El país lo forman 15 islas. 3 de ellas están deshabitadas. En total son 20.000 habitantes (la misma poblacón que Pineda de Mar). Se calcula que hay más locales viviendo entre NZ y Australia que en las propias islas.

– Las mujeres tienen la costumbre de llevar una flor en la oreja. En el lado derecho significa que estan casadas o prometidas. El lado izquierdo es el de las mujeres solteras.

– Hay un autobús que recorre la isla de Rarotonga. Como la carretera da la vuelta a la isla, el autobús tiene 2 direcciones: Clockwise (en el sentido de las agujas del reloj) y AntiClockwise (en sentido contrario a las agujas del reloj). Estos autobuses no tienen paradas establecidas. En cualquier punto que te lo encuentres puedes detenerlo y subirte.

– Para entrar en el país no hace falta sacarse ningún visado. Pero hay que pagar para poder salir de él (55 NZ$!!).

– En maorí se puede decir Adiós de 2 formas: ‘Aere Ra, para los que se marchan. E No’o Ra, para los que se quedan.

– El 90% de la población es obesa. En el ranking mundial son el 3º país más gordo de 2010 (USA es el 8º).

– Todo concurso o competición que se celebre en el país comienza y termina rezando. La final de RaroIdol, televisada, no fue una excepción.

– Cuando la gente se casa tienen una curiosa tradición. Les regalan mantas. Muchas. Literalmente les cubren con mantas. Antiguamente regalaban Tivaivai, unas mantas hechas a mano y muy caras con las que se podía hacer dinero. Pero la evolución ha degenerado en mantas tipo Ikea. Me gustaría saber qué hacen los recién casados con 50 mantas en un país en el que no existe el invierno.

– Está lleno de pollos por la calle. Pollitos, gallinas, gallos. Y no son de nadie. Si lo pillas, tuyo es. Entre esto y los cocos es imposible pasar hambre en estas islas.

– En la mayoría de playas tienen una plaga de sea cucumbers o pepinos de mar. Son unos bichos muy feos, con forma de cacota o de sanguijuela grande. Los locales se los comen. Los cogen directamente del agua, los abren y se comen los intestinos (que pareces espaguetti). Los vuelven a echar al mar, y en dos semanas el bicho se ha regenerado y está listo para pasar por el mismo calvario. Ecs.

Os mando a todos muchos besos y mis mejores deseos para estas fiestas.
Todos los que podéis, disfrutarlas al máximo en familia. Y a los que como yo estáis en ruta, en especial Laura, Robert e Isaac os mando tantos besos como a los demas y muchos ánimos: Chicos, no olvidéis nunca de la suerte que tenemos. Esto es el mejor regalo que podíamos tener.

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Bon Nadal!

¡Feliz Navidad!

Merry Christmas!

Shinnen omedeto. Kurisumasu Omedeto!

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Yo estuve allí: Cook Islands.

19 Dic

Amuri Beach, Aitutaki

Flame tree, Rarotonga

BBQ Hut

Nikao Beach, Rarotonga

Dentro del lagoon, Rarotonga

 

5 semanas de camino.
Fin de la segunda parte.

Cook Islands (III)

18 Dic

El día 6 por la tarde teníamos un vuelo programado con Air Rarotonga.

Por el módico precio (modo sarcástico: On) de 384 NZ$ (a 0’58 respecto al euro) hacia la preciosa isla de Aitutaki.  Caro, pero pagado a gusto.

El vuelo de 50 minutos en avioneta nos llevó a este enclave idílico del Pacífico. Aitutaki está formado por una isla “grande” (de 17 kms cuadrados) y varios islotes, todo ello rodeado por un gran lagoon, y separado del océano por la barrera de coral. Aun siendo la segunda isla más importante de las Cooks, tiene una población de sólo 1600 hab, y en la town de la isla “principal” no hay más que un cajero automático, una tienda de-todo-un-poco, y una oficina de correos.

 

Vistas de Aitutaki desde la avioneta

Y nosotras que pensábamos que Rarotonga era fuerte! Nada mas llegar vimos el aeropuerto. Como si os lo explico no os lo creeréis, mejor os lo enseño:

Aitutaki Airport

¡No tiene ni 20 metros cuadrados! Ataque de risa instantáneo, por supuesto.

Nos alojaríamos en Matriki Beach Huts, en un pequeño bungalow a pocos  metros de la e-s-p-e-c-t-a-c-u-l-a-r Amuri Beach. Nuestro Hut no daba directamente a la playa, pero os penséis por ello que era menos alucinante.

For Hire

Vistas desde mi Hut en Aitutaki

La isla es preciosa. Según hemos leído por ahí, se la compara en belleza con Bora Bora, aunque no está apenas explotada a nivel turístico.

La parte “triste” es que hace 9 meses sufrieron un ciclón devastador que asoló el territorio. Poquito a poco van reconstruyendo, pero apenas quedaron en pie árboles frutales (a parte de cocoteros) y tienen que importarlo todo desde Rarotonga. Te das cuenta de la situación simplemente paseando por allí, pero sobretodo entrando en los supermercados: las estanterías están casi vacías, y los precios os podéis imaginar…

Restos del ciclón en Aitutaki

Como consejo práctico por si alguien se anima, os diré que con unos 3 días en la isla es suficiente. Porque en realidad es muy chiquitina y hay pocas “actividades” por hacer. Los indispensables serían:

– Alquilar una Scooter, al menos durante un día. Nosotras lo hicimos por 25 NZ$, que es más caro que en rarotonga pero pagable. Te permite recorrer toda la isla, dar la vuelta, cotillear como vive la gente, encontrar rincones para el recuerdo.

– Hacer el Lagoon Cruise. Se organizan varios en la isla, y todos tienen precios y características similares. Nosotras lo hicimos con Matthias, el propietario de el sitio donde nos alojamos. Consite en una excursión en barquito durante todo el día, para hacer Snorkel en los puntos más interesantes del Lagoon. Fuera de la barrera de coral, en aguas profundas, pudimos ver TORTUGAS!!  Y en el lagoon vimos conchas gigantes, peces de todas las formas y colores, coral lila, coral rosa coral blanco. Estrellas de mar. Aguas de todos los azules. A la hora de comer te vas a uno de los motus desiertos (en nuestro caso a la One Step Island) a comer platos típicos (ensaladas con frutas, pescado a la barbacoa con leche de coco, papaya,…). Aix!! Vamos, que no es negociable, hay que hacerlo si o si. Para nosotras fue la primera vez con el snorkel, y os aseguro que no lo olvidaremos nunca.  Lo único, un consejito: revisar bien el tubo de Snorkel. En el mio habia una chucaracha. Arghhhhh!

Wet Dream

Puerto Aitutaki

Tambien fuimos (de estrangis) a ver un espectaculo de danzas de fuego. No estuvo mal pero nada comparable con lo que vimos en Rarotonga. Truquito, para verlo sin pagar, te acercas por la playa y entras dentro de los recintos. Y no os sintáis mal, incluso los locales lo hacen! Y ya se sabe: Alla donde fueres, haz lo que vieres.

Danzas fuego en Aitutaki

 

Ahora me voy a poner muy seria, y ya sabéis que no me gusta que me lleven la contraria: Tenéis que ir a Aitutaki!

[…continuará…]